“L´Homme Masqué”

150 150 Juan Luis Rubiales

José Antenor de Gago y Zavala

Me gustaría empezar el año nuevo hablando de un mago que a finales de 1800 cautivo a profanos y entendidos por toda Europa, escondido siempre detrás de una máscara negra de terciopelo que según decían, estaba forzado a llevar para ocultar su identidad por distintas razones; por un lado decían que él era un Aristócrata hijo de un diplomático europeo que se sentía avergonzado de que su hijo quisiera dedicarse a ser “Saltimbanqui”, otros decían que era un jugador de ventaja profesional y era la forma de que no lo identificaran como “habilidoso” en las mesas de juego, mientras que entre las féminas se rumoreaba que su rostro era tan bello, que su novia le puso como condición para actuar en público el tapársela para así no enamorar a ninguna otra y siempre serle fiel.

Todo alrededor de la vida y obra de este mago es un misterio, por un lado David Devant creía que era francés, Harry Houdini pensaba que era español y Bart Whaley en las notas del libro «Quién es quien en Magia» pensaba que había nacido en Chile y descendía de una aristocrática familia española, por otro lado T.A. Waters en la «Enciclopedia de Magia y Magos» menciona su país nativo como Perú y de ahí finalmente parece proceder, más concretamente de la ciudad de Arica.

Mucha de la confusión acerca de su nacionalidad es atribuida al factor que el número de ciudades con el mismo nombre «Arica» en Latinoamérica están situados en tres diferentes países Perú, Colombia y Chile. Arica por instancia es el nombre de nacimiento de una pequeña municipalidad en el Río Curaray en el Norte de Perú y también una villa justo en el norte del borde Peruano con Colombia en el Amazonas. Lo que aclara un poco la falta de entendimiento respecto a su lugar de origen es el lugar de nacimiento de los Gago. Arica la provincia de la costa del pacífico del borde Peruano-Chileno estuvo en discusión por Chile y Perú por varios años. La controversia sobre el origen de la nacionalidad se sostuvo de 1833 hasta 1929, período entero en el cual L´ Homme Masqué estuvo en la mira del ojo público debido a su grandeza.

En 1833 Arica fue cedida a Chile por 10 años. Perú y Chile disputaron los derechos de este puerto por los siguientes tres y media décadas cuando luego de un plebiscito Chile finalmente ganó soberanía sobre Arica en 1929.

Tampoco se sabe nada cierto sobre su muerte, algunos dicen que se suicidó en Paris en 1906, otros sostienen que fue en 1913 y en Austria. Aunque se han encontrado muchas referencias suyas en el Casino de Montecarlo en Julio de 1919 y en Canes en Marzo de 1920, es más su última dirección conocida es de 1924 y se cree que pasó sus últimos días en Alemania.

Se dice que el verdadero padre de la magia moderna fue él y que el atribuir a Jean Eugene Robert Houdin este menester se debía que el gobierno francés en agradecimiento a su colaboración en la campaña de Argelia, puso a su disposición al mejor periodista de su tiempo para escribir sus memorias, sea o no esto cierto, lo que si podemos decir que contribuyó en enorme manera a la magia y que según Dai Vernon esta entre los 3 mejores magos de la historia. Por un lado la primera aproximación al Doble Lift se la debemos a él, el famoso empalme de monedas de T. Nelson Downs también era de L`Homme Masque, el juego “La Expansión del tejido” que él mismo público en LÌllusionniste (Vol. II, Pág.19) y que en español podemos leer en “Estrellas de la Magia”, así como un sin fin de técnicas como su empalme de una o varias cartas desde la parte superior de la baraja o su salto a una mano como si de una floritura se tratase.

Es poco lo escrito por él, pero son muchos los libros y revistas que hablan de él y sus juegos, tales como LÍllusionist, The Art of Magic, Prestidigitation sans Bagajes, en Magic without Apparatus, en Manuel Practique DÌllusionnisme et Prestidigitación, Die Zauberwelt, Genii o en Dai Vernon a Magical Life.

O quizás no sea tan poco lo escrito por él…según investigaciones de Juan Tamariz sobre la historia de la magia, el autor real de “El Experto en la Mesa de Juego” no es S.W. Erdnase ni el mismo leído del revés E.S. Andrews, si no que su autor real fue José Antenor de Gago y Zavala (L`Homme Masque) Al parecer las fechas de publicación del libro coinciden con un vació en la vida de José Antenor, vacío en el cual se sabe que partió hacia Estados Unidos y que estando falto de dinero y su relación con los editores del libro, escribió bajo pseudónimo el libro de marras.

Como no recuerdo ahora mismo de memoria todos los puntos que sostienen esta hipótesis, en cuanto vea a Juan Tamariz le pediré me los vuelva a explicar detalladamente  y os los trasladaré a estas páginas de mi pequeña Bitácora, así que continuara…

Author

Juan Luis Rubiales

Me encanta el Ilusionismo como vehiculo de la transmisión de la emociones, soy aficionado a las caricaturas y el dibujo. Aparte me gusta conocer mundo, debido a mi trabajo he conocido EEUU, Inglaterra, Italia y muchos recovecos de España.

Todos los relatos por: Juan Luis Rubiales
12 comentarios
  • Manu Montes

    Me parece interesantísimo. Si es cierto que es el autor del Erdnase, habría que replantearse muchas cosas (por lo menos yo). Una de las teorías que me llamaban más la atención es que Erdnase realmente provenía de Europa, cosa muy probable, y que era un apellido judío. Opino que este libro es gran causante del cambio que se produjo en la cartomagia en el siglo XX debido a su influencia sobre Vernon y conocer este posible nuevo autor es revelador. También lo de su influencia sobre la magia moderna al igual que Houdin. Houdin y Hofzinser son autores de grandes obras y clásicos mágicos pero muchos de estos juegos ya eran en esa época versiones de otros. Un ejemplo es «Concordancia Númerica» de Hofzinser, que ya aparecía una versión anterior en el libro del Tío Cigüeño. José Antenor de Gago y Zavala puede ser uno de estos grandes menos conocido y su posible origen español es muy intresante… Estoy deseando de tener más información.
    ¡Gracias!

  • nadur

    Rubiales, muy bueno tu aporte sobre el «L´Homme Masqué».
    Escribes algunos datos interesantes y desconocidos (por lo menos para mi) sobre este mago del cual como bien dices no se conoce demasiado.
    Ojala lleves adelante con exito tu investigacion y la concluyas con la publicacion de la segunda parte.
    Esperamos por ello.
    Gracias por compartir.
    saludos

  • Woody Aragon

    Manu, no te emociones demasiado. Escrito asi parece como que Juan afirma saber que Erdnase era L’Homme Masqué, cuando en realidad a Juan le gusta contarlo como broma, y aunque ahí queda la hipótesis, no deja de ser eso, que no llega ni a «teoría». Juan lo compara a una investigación policiaca: tenemos el móvil, las evidencias y al sospechoso, así que podemos aventurar que fue él:

    – Dicen que L’homme masque estaba en América en aquella época.
    – Era un tipo culto, con una buena base para escribir.
    – Escribió una carta a Europa a un amigo suyo pidiendole dinero, y Erdnase comienza su libro diciendo que lo hace porque necesita dinero.
    – Dicen que L’homme masque tambien era jugador y conocia las trampas de los tahures.

    pero otros dicen…

    – Que L’homme masque no se dedicó en serio al juego en «timbas» como parece ser el ambito de Erdnase, jugando sobre todo en casinos.
    – Erdnase escribía en inglés a un nivel que es muy dificil que no fuese el de un nativo.
    – Ninnguna referencia en el Erdnase que haga sospechar de un pasado europeo.
    – Los juegos de magia del Erdnase parecen más bien los de un aficionado que los del profesional y repertorio al respecto que debia tener l’homme masque
    – Existen otras teorías más asentadas y con más evidencias (por lo visto, eso yo tampoco lo sé) que defienden otras identidades de Erdnase

    Asi que eso, el tiempo y los historiadores de magia dirán, pero no exageremos una ocurrencia de Juan, ingeniosísima y muy bien argumentada, pero ocurrencia al fin y al cabo.

  • Daroca

    Enhorabuena por el artículo. Los que no conocíamos esa teoría de Juan nos hemos quedado con la carne de gallina. Se non é vera é ben trovata. El análisis que ha hecho Woody en los comentarios es magistral e interesantísimo.

    Pero a mí lo que me ha seducido completamente es el párrafo inicial, el de las teorías del público sobre la razón de su máscara. Me parecen preciosas las tres versiones: la del aristócrata guardando su buen nombre, la del tahúr que quería seguir siéndolo y esa encantadora de que era un hombre tan guapo que su celosa novia le obligaba a taparse el rostro con un burka a la europea y lleno de clase.

  • Manu Montes

    Pues vaya. Un poco mi gozo en un pozo. Ya me había extrañado que esta teoría no hubiese tenido más eco. Ya me había metido a investigar un poco je,je. Dani me comenta que algo se ha hablado en el Escorial. Gracias Woody por el apunte. De todas formas, un misterio más.
    Saludos

  • David R.

    Que Juan nos saque de dudas, por favor!!!!

    Ya había escuchado esa conjetura sobre el autor del Erdnase que proponía Juan y me parece una historia de esas que mola imaginar que fuese cierto. Pero será dificil confirmarlo.

    Esperemos que con el tiempo se descubra más sobre este enigmático personaje.

    ¿tendrá algo que ver con el mago enmascarado? ¿tatarabuelo, bisabuelo….? Jeje.

  • Amilkar

    Por refencias de mi padre biologico, que en su juventud hacia alguna tecnica en mesa de juego sacando buen partido en alguna ocasion, se por comentarios posteriores de mi madre que en Peru habia una leyenda de un mago que en su momento marcho de su pais puesto que su familia no queria sentir la deshonra del hecho que se dedicara al mundo de la farandula, desheredandole por completo. Mi padre biologico nacio en Arekipa, exactamente en Camaná, tambien de familia acaudalada y que se dedicaba al gremio de ganaderos ya por los años 40-50. Evidentemente, lo que le conto a mi madre es lo que el habia oido en el seno de su familia antes de venir a España a cursar sus estudios de Medicina. ¿Leyenda o realidad? Esa es la cuestion.

  • ralfo

     
    Interesante (y simpática) la teoría de que «S. W.» era sudamericano. Interesante (y simpática). Pintoresca también la teoría de «l ´homme masqué». Pero imagino que usaría una máscara más grande que la del antifaz que se ve por ahí, ¿no?
     
    Don «S. W.» impresiona como un tipo muy culto. En cualquier parrafito de su libro de los 1800´s, en dos líneas explica con meridiana claridad lo que a muchos de nosotros le requeriría dos o tres «parrafotes», lo que revela su [u]profundo conocimiento del idioma inglés[/u].
     
    También revela sus [u]enormes conocimientos acerca de las trampas en el juego[/u]. Esto parecería indicar que era un tahúr. Pero, ¿un tahúr perdería el tiempo escribiendo un libro sobre tahurismo (en lugar de usar ese tiempo para ganar mucho dinero en las mesas de juego)? ¿Revelando, además, sus propios secretos? Podría admitirse en un tahúr retirado. Pero ¿un tahúr con una gran cultura? Podría ser… Otra posibilidad es que fuera un cartomago, muy estudioso de las técnicas del tahurismo. Podría ser…
     
    Pero, [u]¿por qué no pensar que «S. W.» no era una sino dos personas?[/u] Un tahúr revelando sus secretos a un cultísimo aficionado a la magia con cartas, que escribía con exquisita precisión las explicaciones del primero?
     
    Y… bueh. Uno tiene sus ideas fantasiosas también. ¿Por qué no? 😀
     

Los comentarios están cerrados.